Biographien

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Kurzbiogramm - Condorcet

Marie Jean Antione Nicolas de Caritat Hébert, Marquis de; * 17.09.1743 Ribemont (Aisne); 29.03.1794 Bourg-la-Reine.

Mathematiker; Philosoph; Konventsabgeordneter

Das früheste Betätigungsfeld des hochbegabten Marquis de Condorcet ist die Mathematik. Bereits im Alter von 26 Jahren wird er aufgrund aufsehenerregender Arbeiten auf den Gebieten der Integral- und Wahrscheinlichkeitsrechnung sowie astronomischer Studien in die Académie des Sciences aufgenommen.

Über die Mathematik hinaus entwickelt er lebhaftes Interesse für philosophische, politische und religiöse Fragen. So begeistert er sich unter anderem für die Reformpläne seines Freundes Jacques Turgot (1727-1781), Finanzminister unter Ludwig XVI. (1754-1793). In mehreren Arbeiten entwickelt Condorcet die fruchtbare Theorie eines freien Getreidehandels, der eine Aufhebung der zahllosen Zollschranken voraussetzt. Zwischen 1775 und 1776 veröffentlicht er darüber hinaus Artikel zur Abschaffung des Frondienstes.

Die erste polemische Schrift Condorcets erscheint 1774 anonym unter dem Titel "Lettres d'un théologien". Es handelt sich um ein subtiles und zugleich eloquentes Pamphlet gegen die kirchlichen Lehrmeinungen, das seinen prominentesten Anhänger in François-Marie Arouet (Voltaire) (1694-1778) findet. Ab 1777 kritisiert Condorcet, die Sklaverei in den französischen Kolonien, ein Thema, das er 1781 unter dem Pseudonym D. Schwartz sowie 1789 in einer von der Société des Amis des Noirs vertriebenen Schrift "l'Adresse aux assemblées electorales" erneut aufgreift.

Um 1781 setzt sich der prominente Philosoph und Wissenschaftler verstärkt mit dem Gedanken der Religionsfreiheit auseinander. Aufgrund seiner zahlreichen Publikationen wird er ein Jahr später von den vierzig Unsterblichen in die Académie Française gewählt, wo er mit der Rede "Avantages que l'union des sciences morales aux sciences physiques pourrait procurer à la société" debütiert. In der Folgezeit publiziert er 1786 eine kritische Schrift zur Handhabung des Strafrechts seitens der französischen Monarchie sowie ein Werk zur amerikanischen Revolution und deren Einfluss auf Europa. Am 23. Dezember 1787 heiratet Condorcet Marie Louise Sophie de Grouchy (1764-1822), die Nichte des Präsidenten des Parlaments von Bordeaux, Dupaty.

Zu Beginn der Revolution tritt Condorcet weder als Mitlied der Generalstände [États généraux] noch der Verfassungsgebenden Versammlung [Assemblée nationale constituante] in Erscheinung. Statt dessen begnügt er sich mit dem Amt des Conseiller Municipal de Paris. In den Jahren 1789 bis 1790 veröffentlicht er an die vierzig Abhandlungen zu Themen politischer und wissenschaftlicher Natur. Bis zur gescheiterten Flucht der königlichen Familie ist Condorcet ein überzeugter Verfechter der konstitutionellen Monarchie. Sein frühestes Bekenntnis zur Republik kann auf den 8. Juli 1791 datiert werden. An jenem Tag spricht er der Monarchie in einer kleinen Schrift jeglichen Nutzen für die Erhaltung der Freiheit ab. In zwei darauffolgenden Abhandlungen tritt er kategorisch für eine Republik als Regierungsform ein. Als Schüler Montesquieus (1689-1755) befürwortet er dabei die Trennung von exekutiver und legislativer Gewalt.

Im September 1791 wird Condorcet als Abgeordneter von Paris in die gesetzgebende Versammlung [Assemblée nationale législative] gewählt. Allerdings ist seine Person sowohl in den Reihen der Royalisten [Chénier (1764-1811)] als auch der Patrioten [Marat (1743-1793); Madame Roland (1754-1793)] umstritten. Innerhalb der Legislative ist Condorcet das prominenteste Mitglied des Comité d'instruction publique. Zu den bekanntesten Werken, die während seiner Amtszeit entstehen, zählt neben der Erklärung an die europäischen Staaten vom 29. Dezember 1791 sein Bericht über die öffentliche Bildung vom 20. bis 21. April 1792. Mit dem Ziel der Öffnung des Bildungswesens für die Allgemeinheit schlägt Condorcet ein fünfstufiges Erziehungswesen unter Führung der Société nationale des sciences et des arts vor. Angesichts außen- und innenpolitischer Spannungen wird das Projekt jedoch auf unbestimmte Zeit verschoben.

Zur gleichen Zeit beginnt man im Klub der Jakobiner, Condorcet aufgrund seiner Beziehungen zu Brissot (1754-1793) zu kritisieren. Seine Position wird durch die Angriffe vorerst jedoch nicht gefährdet. Im Zuge der Neuordnung der Exekutive wird Condorcet in die Commission des Douze berufen. In diesem Zusammenhang erhält er den Auftrag, einen Bericht über die Vorkehrungen zur Absetzung des Königs zu verfassen. Der Bericht wird in der Sitzung vom 9. August 1792 verlesen. Einen Tag später wird Ludwig XVI. (1754-1793) seines Amtes enthoben. Noch am 10. August 1792 verfasst Condorcet eine schriftliche Eingabe über die Beweggründe der Legislative zur Absetzung des Königs und zur Einberufung eines Nationalkonvents [Convention nationale].

Wie zu erwarten, wird der Marquis von mehreren Departements (l'Aisne; la Gironde; le Loiret; la Sarthe; l'Eure) als Abgeordneter in den Konvent gewählt. Er entscheidet sich für sein Heimat- Departement Aisne. Im Konvent bemüht er sich, in den an Schärfe gewinnenden Spannungen zwischen den Gruppierungen zu vermitteln. Condorcet setzt sich für die Aussöhnung der Girondins mit Danton (1759-1794) ein und kritisiert zugleich die Angriffe Louvets (1760-1797)auf Robespierre. Als er am 11. Oktober 1792 in das Comité de la Constitution gewählt wird, gehört er weder zu den Girondins noch zu den Montagnards. Dieses Lavieren zwischen den Parteien beginnt sich nunmehr gegen ihn zu wenden. Im Dezember 1792 bezeichnet Robespierre die Chronique de Paris, für die Condorcet schreibt, als schlechteste und niederträchtigste der Pariser Zeitungen.

Im Verlauf des Prozesses gegen Ludwig XVI. findet Condorcet kaum Gehör. In der aufgeheizten Stimmung ist kein Platz für eine philosophische Auseinandersetzung mit dem Gegenstand. Der Marquis stimmt gegen die Todesstrafe, für deren Abschaffung er sich bereits im Vorfeld eingesetzt hatte. Statt dessen solle dem ehemaligen König "la peine de la loi la plus sévère aprè la mort" zuteil werden. Auch seine Forderung nach einem Volksentscheid bleibt in den lebhaft geführten Debatten ohne Resonanz.

Als Mitglied des Comité de la Constitution tritt Condorcet 1793 als Autor eines Verfassungsprojektes hervor. Die sogenannte Constitution girondine, die von Gesonné (1758-1793) im Konvent vorgetragen wird, stößt allerdings auf wenig Gegenliebe auf Seiten der Montagnards. Am 24. April distanziert sich Robespierre in einer langen Rede von dem Projekt. Condorcet indes greift nicht persönlich in die Diskussion ein. Als jedoch am 24. Juni der Alternativvorschlag von Hérault de Séchelles angenommen wird, weist er in einer Schrift an das französische Volk öffentlich auf deren Mängel hin.

Am 8. Juli fordert Chabot (1756-1794) daraufhin erstmals seine sofortige Festnahme. Am 3. Oktober wird Condorcet schließlich zusammen mit den Girondins angeklagt. An die Kraft der Vernunft appellierend, wendet er sich voller Empörung in einem berühmten Schreiben an den Konvent ["Je ne m'abaisserai point à faire l'apologie ni de mes principes ni de ma conduite; je n'en ai pas besoin ni pour la France ni pour l'Europe"], bevor er sich den Nachstellungen seiner Feinde durch Flucht entzieht.

Die folgenden Monate findet Condorcet Unterschlupf bei Madame de Vernet. Der im gleichen Haus wohnende Montagnard Marcoz hat hiervon zwar Kenntnis, verzichtet jedoch auf eine Anzeige bei den Behörden. In dieser Zeit verfasst der Marquis eine seiner berühmtesten Schriften. Das "Tableau historique des progrès de l'esprit humain" liefert wichtige Gedanken für die "loi des trois états" von Auguste Compte (1798-1857) sowie Hegels (1770-1831) dialektische Geschichtsphilosophie. Der Gedanke an eine Hausdurchsuchung, die nicht zuletzt eine Bedrohung für das Leben seiner Gastgeberin darstellt, veranlasst Condorcet schließlich am Morgen des 6. März 1794 nach Fontenay-aux-Roses aufzubrechen. Die Hoffnung, im Landhaus seines Akademiekollegen Suard (1732-1817) Zuflucht zu finden wird jedoch enttäuscht.

Als Condorcet am darauffolgenden Morgen ausgehungert in eine Herberge einkehrt, wird er aufgrund seines auffälligen Äußeren festgenommen, nach Bourg-la-Reine geführt und vor Ort inhaftiert. Tags darauf, am Morgen des 29. März 1794, wird er tot in seiner Zelle aufgefunden. Der ärztliche Untersuchungsbericht diagnostiziert einen Schlaganfall. Eine andere Version besagt, dass der Marquis Selbstmord mit Hilfe eines Giftes begangen habe, das ihm sein Schwager Cabanis (1757-1808) beschafft habe, um ihm die Guillotine zu ersparen.

Literatur

Elisabeth Badinter/Robert Badinter: Condorcet (1743-1794) un intellectuell en politique, Paris 1988.

Dorothee Baxmann: Wissen, Kunst und Gesellschaft in der Theorie Condorcets, Stuttgart 1999.

Pierre Crépel (Hg.): Condorcet. Mathématicien, économiste, philosophe, homme politique, Paris 1989.

Charles Coutel: Condorcet. Instituer le citoyen, Paris 1999.

Anne-Marie Chouillet (Hg.): Condorcet. Homme des lumières et de la Révolution, Fontenay-aux-Roses 1997.

Quellen

La société des Amis des Noirs . [1] / [Condorcet]

Journal d'instruction sociale / par les citoyens Condorcet, Sieyès et Duhamel

Esquisse d'un tableau historique des progrès de l'esprit humain ; Réflexions sur l'esclavage des nègres / par Condorcet

Lettres sur le commerce des grains / par M. ** [Condorcet]

Réflexions sur le commerce des bleds / par M. de Condorcet

Dissertation philosophique et politique, ou Réflexions sur cette question "S'il est utile aux hommes d'être trompés" / par M. de Condorcet

Essai sur l'application de l'analyse à la probabilité des décisions rendues à la pluralité des voix / par M. le marquis de Condorcet,...

De l'influence de la Révolution d'Amérique sur l'Europe / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Lettres d'un citoyen des Etats-Unis à un Français sur les affaires présentes / par M. le M** de C*** [le marquis de Condorcet]

Sentimens d'un Républicain, sur les assemblées provinciales et les états généraux ; Suite des lettres d'un citoyen des Etats-Unis à un français, sur les affaires présentes / [par Condorcet]

Lettres d'un bourgeois de New-Haven à un citoyen de Virginie, sur l'inutilité de partager le pouvoir législatif entre plusieurs corps / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Essai sur la Constitution et les fonctions des Assemblées provinciales / [Condorcet]

Idées sur le despotisme, à l'usage de ceux qui prononcent ce mot sans l'entendre / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Réflexions sur le pouvoir et instructions à donner par les provinces à leurs députés aux états généraux / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Lettres d'un gentilhomme à messieurs du tiers état / [par Condorcet]

Sur la forme des élections / par M. le marquis de Condorcet

Réflexions sur les affaires publiques par une société de citoyens / [par Condorcet]

Réponse à l'adresse aux provinces / [par Condorcet]

Réflexions sur ce qui été fait et sur ce qui reste à faire : lues dans une Société d'amis de la paix / [par Condorcet]

Sur la nécessité de faire ratifier la Constitution par les citoyens et sur la formation des communautés de campagne / par M. le Mis [marquis] de Condorcet

Lettre de M. de Condorcet, à M. le comte Mathieu de Montmorency, député du bailliage de Montfort-l'Amaury

Seconde lettre de M. de Condorcet, à M. le comte Mathieu de Montmorency, député du bailliage de Montfort-l'Amaury

Sur le choix des ministres / par M. de Condorcet

Sur la formation des communes / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Sur l'étendue des pouvoirs de l'Assemblée nationale / par M. de Condorcet

Lettres d'un jeune mécanicien aux auteurs du Républicain / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Sur l'institution d'un conseil électif / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Opinion sur la nécessité d'une convocation extraordinaire des assemblées primaires en 1792 / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Révision des travaux de la première législature / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Ce que c'est qu'un cultivateur ou un artisan français / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Sur la liberté de la circulation des subsistances / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

De l'influence d'un monarque et d'une cour sur les moeurs d'un peuple libre / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Sur la nécessité de l'union entre les citoyens / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

La République française aux hommes libres / par Condorcet

Réflexions sur la Révolution de 1688, et sur celle du 10 août 1792 / par Condorcet

De la nature des pouvoirs politiques dans une nation libre / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Sur la nécessité d'établir en France une Constitution nouvelle / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Ce que les citoyens ont droit d'attendre de leurs représentans / par Condorcet

Lettre de Condorcet à la Convention nationale

Fragment de justification / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Esquisse d'un tableau historique des progrès de l'esprit humain ; Fragments de l'histoire de la quatrième époque ; Fragment sur l'Atlantide / par Condorcet

Observations de Condorcet sur le vingt-neuvième livre de "L'esprit des lois"

Sur l'admission des femmes au droit de cité / [Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Sur le préjugé qui suppose une contrariété d'intérêts entre Paris et les provinces / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Aux amis de la liberté, sur les moyens d'en assurer la durée / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Adresse à l'Assemblée nationale, sur les conditions d'éligibilité / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Des conventions nationales / par Condorcet

Sur les élections / [par Condorcet][publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Sur le sens du mot "révolutionnaire" : 1er juin 1793 / [par Condorcet][publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Que toutes les classes de la société n'ont qu'un même intérêt : 8 juin 1793 / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Tableau général de la science, qui a pour objet l'application du calcul aux sciences politiques et morales / [par Condorcet] ; [publ. par A. Condorcet O'Connor,... et M. F. Arago,...]

Sur l'admission des femmes au droit de cité / [par M. Condorcet]

Sur la proposition d'acquitter la dette exigible en assignats / par M. Condorcet

Nouvelles réflexions sur le projet de payer la dette exigible en papier forcé / par M. Condorcet

Discours sur les finances, prononcé à l'Assemblée nationale / par M. Condorcet ; impr. par ordre de l'Assemblée nationale

Adresse aux Bataves / par Condorcet

Réflexions de M. le Marquis de Condorcet sur l'usufruit des bénéficiers

Lettres d'un citoyen des Etats-Unis, à un français sur les affaires présentes / par M. le M. de Condorcet

Réflexions d'un citoyen sur la révolution de 1788 / [par Condorcet]

Sentimens d'un républicain, sur les Assemblées provinciales et les Etats-généraux : suite des Lettres d'un citoyen des Etats-Unis à un français, sur les affaires présentes / [par Condorcet]

Rapport et projet de décret sur l'organisation générale de l'instruction publique : présentés à l'Assemblée nationale, les 20 et 21 avril 1792 / au nom du Comité d'instruction publique ; par M. Condorcet,... ; impr. par ordre de l'Assemblée nationale

Réflexions d'un citoyen catholique sur les loix de France relatives aux protestants / [par Condorcet]

Sur la fixation de l'impôt / par M. de Condorcet

Plan de constitution présenté à la Convention nationale, les 15 et 16 février 1793... / [rédigé par Condorcet]

Lettre d'un laboureur de Picardie à M. N.***, auteur prohibitif à Paris / [par Condorcet]

Opinion de M. Condorcet sur les mesures générales propres à sauver la patrie des dangers imminens dont elle est menacée, prononcée à l'Assemblée nationale, le 6 juillet 1792... / [Jean-Antoine-Nicolas de Caritat Condorcet]

Pascal / Condorcet

Réflexions sur l'esclavage des nègres / par M. Schwartz, pasteur à Bienne [i.e. Condorcet]

Justice et nécessité d'assurer en France un état légal aux protestans / [par J.-P. Rabaut Saint-Etienne ; avec la collab. présumée de Condorcet]

Examen du gouvernement d'Angleterre comparé aux constitutions des Etats-Unis... [Document électronique par un cultivateur de New-Jersey [William Livingston] ; ouvrage traduit de l'anglais [par M. Fabre] ; et accompagné de notes [par Dupont de Nemours, Condorcet et J.-A. Gauvain Gallois]

Discours sur les conventions nationales : prononcé à l'Assemblée des Amis de la constitution, séante aux Jacobins, le 7 août 1791 / par Condorcet

De la République, ou Un roi est-il nécessaire à la conservation de la liberté ? / par Condorcet

Un ami de Voltaire à M. d'Éprémesnil... au sujet d'un plaidoyer qu'il a prononcé au Parlement de Rouen contre le général Lally et contre son fils M. de Tolendal... / [par Condorcet]

Rapport sur l'organisation générale de l'Instruction publique : présenté à l'Assemblée nationale législative au nom du Comité d'Instruction publique, les 20 et 21 avril 1792 / par Condorcet ; publ. par A. Condorcet O'Connor et M. F. Arago

Commentaire sur "L'esprit des lois" de Montesquieu ; Quels sont les moyens de fonder la morale d'un peuple ? : mémoire sur cette question / Antoine Destutt de Tracy. Observations inédites de Condorcet sur le vingt-neuvième livre du même ouvrage

Esquisse d'un tableau historique des progrès de l'esprit humain : ouvrage posthume / de Condorcet

 

Lars Schneider 

Empfohlene Zitierweise

Schneider, Lars: Condorcet, M.J., in: historicum.net, URL: https://www.historicum.net/purl/oz10l/

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Erstellt: 03.01.2006

Zuletzt geändert: 03.01.2006


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