20. Jahrhundert

Ernst Hartwig Kantorowicz ( 1895-1963 ) 

 

"Mysticism, when transposed from the warm twilight of myth and fiction to the cold searhlight of fact and reason, has usually little left to recommend itself. Its language, unless resounding within its own magic or mystic circle, will often appear poor and even slightly foolish, and its most baffling metaphors and highflown images, when deprived of their iridescent wings, may easily resemble the pathetic and pitiful sight of Baudelaire's Albatross. Political mysticism in particular is exposed to the danger of losing its spell or becoming quite meaningless when taken out of ist native surroundings, its time and its space." 

The Kings two Bodies, Princeton 1957, S. 3. 

 

Stimmen der Forschung

"Sein früher Ruhm griff sogar über die Wissenschaft hinaus, und dieser Ruhm ist auch nach seinem Weggang noch an seinem Namen haften geblieben. Als er am 9. September des vergangenen Jahres in Princeton, das ihm zur neuen Heimat geworden war, starb, haben mehrere große Tageszeitungen auch in seiner alten Heimat seiner gedacht, bezeichnenderweise aber zu seiner Würdigung nur eins von seinen Werken genannt: sein frühestes, dasjenige eben, das seinen Ruhm begründet hat, das Buch über den letzten Staufernkaiser Friedrich II." 

Josef Fleckenstein in: Ernst Kantorowicz zum Gedächtnis, Frankfurter Universitätsreden 34, Frankfurt a. M. 1964, S. 11. 

 

"It is in this dominant school of Geistesgeschichte that both Schramm and Kantorowicz were trained. Both were interested in the liturgy and court ideology of kingship. Both wanted to make innovative use of art history as source material. Both had an interest in historical personality, trying to find the dynamic person behind the ideas. This was true expecially of Kantorowicz, but Schramm also sought to do in the grand manner and written in a neo-Victorian mode with verve and eloquence. They had come to these vanguard positions in historical writing by association with two of the vibrant intellectual circles of postwar Weimar Germany - principally the art history school of Aby Warburg , in Schramm's case, and the circle of the poet and visionary Stefan George, in Kantorowicz's." 

Norman F. Cantor: Inventing the Middle Ages. The Lives, Works, and Ideas of the Great Medievalists of the Twentieth Century, New York 1991, S. 83. 

 

"A final area of controversy lay in Kantorowicz's selection of sources. In creating a Frederick II 'who slumbers not nor sleeps,' Kantorowicz had drawn heavily on manifestos, panegyrics, prophecies, anecdotes, and rumors. Although such sources were contemporaneous to the events, most professional historians considered them excessively subjective and hence intrinsically untruthful." 

Robert E. Lerner: Ernst Kantorowicz and Theodor Mommsen, in: Kenneth F. Ledford/Hartmut Lehmann (Hgg.): An Interrupted Past. German-speaking Refugee Historians in the United States after 1933, New York 1991, S. 193. 

 

"Die Geschichte der kritischen Rezeption von Kantorowicz berührt nicht nur Probleme politischer oder nationaler Empfindlichkeiten. Trotz der Aura, die den Historiker umgibt, wurde er wenig und unaufmerksam gelesen - in vielen Ländern und über lange Jahre. Denn er fügt sich schlecht in einzelne akademische Disziplinen. [.] Schließlich hinterließ Kantorowicz, ein Heimatloser und Einzelgänger, keine Tradition. Zwar fand er in Berkerley und Princeton Schüler, die er inspirierte, doch bildeten sie nie eine Schule." 

Alain Boureau: Kantorowicz. Geschichten eines Historikers, Stuttgart 1992, S. 8. 

 

"Widmete Kantorowicz auch keine seiner jüngeren Studien einem jener Heroen, auch keine menschlichen Gemeinschaft mehr, so verweilte er doch ein Forscherleben lang bei den an Bild und Mythos formenden Kränften, den messianischen und eschatologischen Elementen mittelalterlichen Herrschertums, deren Austauschbeziehungen mit dem Bilde Christi, deren Herkunft aus antikem Heroen-, Herrscher- und Caesarenkult, deren Artikulation vermittels der kirchlichen Liturgie und Ekklesiologie, auch bei der ,Würde, Dignitas, als einem Kristallisationspunkt kirchlicher und stattlicher Einheits- und Ewigkeitskonzepte. Eine Geschichte ewiger, ewig fließender Sinnbilder stand ihm vor Augen, nicht als Nachahmung oder Wiederbelebung einer abgestorbenen Antike, sondern als Hervorquellen und Weitfließen eines Stromes jahrtausendelang wirksamer Vorstellungen menschlicher Ordnung, in der sich bis in die Entartungen der eigenen Gegenwart die einstmals göttliche Ordnung des ganzes Kosmos brach." 

Johannes Fried, in: Ernst H. Kantorowicz: Götter in Uniform. Studien zur Entwicklung des abendländischen Köngistums, hg. v. Eckhart Grünewald/Ulrich Raulff, Stuttgart 1998, S. 22f. 

 

"Indeed ,The Kings two Bodies' (1957) could be placed on the same shelf as Marc Bloch's ,Les Rois thaumaturges', though it attempted a very different project. Kantorowicz had become preoccupied by the dual status of custodians of a body politic with a constitutional, social and somethimes mystical existence. The first could suffer, sin, and die; the second drew its sustenance from without, enjoyed various forms of immaculacy and could not arrange its own deth. His section on ,The Crown as Fiction' travels quite as far in its imaginative drive as anything projecting from Braudellian Paris." 

Michael Bentley: Approaches to Modernity: Western Historiography since the Enlightment, in: ders. (Hg.): Companion to Historiography, London/New York 1997, S. 478. 

 

"Kantorowicz's achievement in his historical writing was in forging an attractive synthesis of history, literature, art, and religion, which while stimulating, even challenging, is an approach now out of favor, and impossible to follow without exeptional knowledge. Indeed critics have been wont to claim that Kantorowicz was misled by his own erudition. His friend Leonardo Olschki once commented that the basic flaw of " Laudes Regiae " was the failure to recognize the Hebrew prototype of the relevant models, a relationship that should have been obvious to anyone aware of orthodox Jewish liturgy, as Kantorowicz, of course, was." 

Cecil H. Clough: in: Kelly Boyd (Ed.): Encyclopedia of Historians and Historical Writing, Vol. I, London/Chicago 1999, S. 631f. 

 

Biografie

03.05.1895 

Geboren in Poznan als Sohn von Joseph Kantorowicz (jüdischer Spirituosenfabrikant) und Clara, geb. Heppner 

1913-1914 

Kaufmännische Ausbildung in Hamburg 

1914-1918 

Freiwilliger in der Kavallerie während des Ersten Weltkriegs in der Türkei, Träger hoher Kriegsorden 

1918-1921 

Studium der Philosophie, Geschichte und Nationalökonomie an der Friedrich-Wilhelm-Universität Berlin und den Universitäten München und Heidelberg, Freundschaft mit Stefan George und den Gebrüdern Stauffenberg, dabei aktiv in Freicorps in Poznan und Berlin 

1921 

Dissertation in Heidelberg bei Eberhard Gothein über "Das Wesen der muslimischen Handwerkerverbände" 

1922 

Habilitation in Heidelberg bei Eberhard Gothein 

1922-1930 

Privatdozent an der Universität Heidelberg 

1930-1932 

Honorar-Professor für mittelalterliche und neuzeitliche Geschichte an der Universität Frankfurt a. M. 

1932-1934 

Ordentlicher Professor für mittelalterliche und neuzeitliche Geschichte in Frankfurt a. M. 

1933-1934 

Gastprofessur am New College, Oxford 

1934 

Eigenes Beurlaubungsgesuch von seiner Professur in Frankfurt "solange die Benachteiligung der national eingestellten Juden dauere" 

1938 

Emigration über England in die USA 

1939 

Lehrauftrag für Geschichte an der Universität Berkeley 

1945 

Professor für Mittelalterliche Geschichte an der Universität Berkeley 1950 Nach Weigerung, den von McCarthy geforderten antikommunistischen Loyalitätseid zu leisten, entlassen 

1951 

Visiting Scholar der Dumbarton Oaks Foundation , Harvard University 

1951-1963 

Professor am Institute for Advanced Study in Princeton 

09.09.1963 

Gestorben in Princeton 

 

Werke (Auswahl)

1921 

Das Wesen der muslimischen Handwerkerverbände, 1921 

1927 

Kaiser Friedrich der Zweite, Berlin 1927 (Stuttgart 1995) 

1937 

Die Wiederkehr gelehrter Anachorese im Mittelalter, Stuttgart 1937 

1946 

Mit Manfred F. Bukofzer: Laudes Regiae. A Study in Liturgical Acclamations and Medieval Ruler Worship, Berkeley / Los Angeles 1946 

1957 

The King's Two Bodies. A Study in Mediaeval Political Theology, Princeton 1957 (dt. erstmals 1991, München 2000) 

1965 

Selected Studies, Locust Vally, NY 1965 

1998 

Götter in Uniform. Studien zur Entwicklung des abendländischen Königtums, hg. von Eckhart Grünewald und Ulrich Raulff, mit einer Einleitung von Johannes Fried und einem Nachwort von Eckhart Grünewald, Stuttgart 1998 

2000 

Ouvres, Gallimard 2000 

 

Sekundärliteratur

Abulafia, David: Kantorowicz and Frederick II, in: ders.: Italy , Sicily and the Mediterranean, 1050-1400, London 1987. 

Baethgen, Friedrich: Ernst Kantorowicz 3.5.1895-9.9.1963, in: Deutsches Archiv für die Erforschung des Mittelalters 21 (1965), S. 1-17. 

Benson, Robert L./Johannes Fried (Hgg.): Ernst Kantorowicz. Erträge der Doppeltagung Institute for Advanced Study, Frankfurter historische Abhandlungen 39, Stuttgart 1997. 

Boureau, Alain: Histoires d'un historien. Kantorowicz, Paris 1990 (englisch 2001). 

Cantor, Norman F.: Inventing the Middle Ages. The Lives, Works and Ideas of the Great Medievalists of the Twentieth Century, New York 1991. 

Ernst, Wolfgang/Cornelia Vissmann (Hg.): Geschichtskörper. Zur Aktualität von Ernst H. Kantorowicz, München 1997. 

Epstein, Catherine: E.H. Kantorowicz, in: dies.: Civiltà italiana e studiosi stranieri, Pisa 1986. 

Free, John B.: Ernst Kantorowicz. An Accounting, in: Central European History 32 (1999), SSS. 221-228. 

Giesey, Ralph E.: Ernst H. Kantorowicz. Scholarly Triumphs and Academic Travails in Weimar Germany and the United States , in: Leo Baeck Institute Yearbook 30 (1985), S. 191-202. 

Grünewald, Echkart: Ernst Kantorowicz und Stefan George. Beiträge zur Biographie des Historikers bis zum Jahre 1938 und seinem Jugendwerk "Kaiser Friedrich der Zweite", Wiesbaden 1982. 

Kuhlgatz, Dietrich: Verehrung und Isolation. Zur Rezeptionsgeschichte der Biographie Friedrichs II. von Ernst Kantorowicz, in: Zeitschrift für Geschichtswissenschaft 43 (1995), S. 736-746. 

Landauer, Carl: Ernst Kantorowicz and the Sacralization of the Past, in: Central European History 27 (1994), S. 1-26. 

Mali , Joseph: Mythistory. The Making of a Modern Historiography, Chicago 2003. 

Malkiel, Yakov: E.H. Kantorowicz, in: Arthur R. Evans (Ed.): On Four Modern Humanists. Hofmannsthal, Gundolf, Curtius, Kantorowicz, Princeton 1970. 

Schiller, Kay: Gelehrte Gegenwelten. Über humanistische Leitbilder im 20. Jahrhundert, Frankfurt a. M. 2000. 

Strzelczyk, Jerzy (Hg.): Ernst Kantorowicz (1895-1963). Soziales Milieu und wissenschaftliche Relevanz. Vorträge des Symposiums am Institut für Geschichte der Adam-Mickiewicz-Universität Poznan, 23.-24. November 1995, Poznan 1996. 

 

Links

a) Quellen  

 

(N.N.) 

 

b) Sekundärinformationen 

 

(N.N.) 

 

Florian Kiuntke 

05.01.2004 

 



Erstellt: 09.03.2006

Zuletzt geändert: 09.06.2006