18. Jahrhundert

Voltaire ( 1694-1778 ) 

 


"Man schaffe das Studium der Geschichte ab, und man wird vielleicht eine neue Bartholomäusnacht in Frankreich und einen Cromwell in England erleben."

Aus "De l'utilitité de l'histoire" (Dictionnaire philosophique), zitiert bei Fritz Stern (Hg.): Geschichte und Geschichtsschreibung. Möglichkeiten, Aufgaben, Methoden. Texte von Voltaire bis zur Gegenwart, München 1966, S. 49. 

 

 

Stimmen der Forschung

"Sein Doppeltalent des Betrachtens und Gestaltens, das ihn auf der Bühne nur zu zeitgebundenen Schöpfungen gelangen ließ, hat ihn als Historiker zu Leistungen befähigt, die der Zeit weit vorauseilten. Während seine Tragödien in der Geschichtsphilosophie zerrinnen, verdichten sich seine historischen Darstellungen zu wahren Dramen. [...] Die stupende Beweglichkeit und Energie seines Geistes, die sich für alles interessierte und alles interessant zu machen wußte, kam ihm auf diesem Gebiete besonders zu Hilfe." 

Egon Friedell: Kulturgeschichte der Neuzeit, München 1989 (ND der Ausgabe München 1927-31), S. 643f. 

 

"Das Voltairesche Geschichtsbild trieb durch seine eigene Dialektik dazu, einmal überwunden zu werden und doch dabei in dem, wodurch es überwunden wurde, weiterzuwirken. Er hatte, wie kaum ein anderer zuvor, den Blick geschärft für den irrationalen Charakter des geschichtlichen Lebens. Sein Staunen vor den geschichtlichen Wundern aber, das ihn dabei schon ergriff, blieb stecken in einer achselzuckenden realistischen Resignation. So ist nun einmal, sagte er sich, die Welt, sie besteht aus Widersprüchen, sie kann nicht anders sein [...]. Aber die Energie, mit der er diese Widersprüche aufdeckte, mußte einmal zu dem Versuche drängen, sie tiefer zu verstehen." 

Friedrich Meinecke: Die Entstehung des Historismus, München 1946, S.116f. 

 

"The fashion of throwing doubt on testimony and tradition was set by Bayle, but it was Voltaire more than any other man that the new attitude towards the past was due. While Bayle was a sceptic, Voltaire was a rationalist, and the crushing weight of authority could only be overthrown by a whole-hearted champion of the might and majesty of reason. With all his intellectual and moral failings Voltaire claims a high place among the influences which prepared the world for historical science." 

George Peabody Gooch: History and Historians in the Nineteenth Century, London /New York/Toronto 1952, S. 6f. 

 

"Voltaires Ansicht ist ein Versuch der Anwendung des Geistes der Wissenschaft des 18. Jahrhunderts auf die Geschichte. Ihre Stärke liegt im Ersatz unwissenschaftlicher Kriterien durch wissenschaftliche, sowie in der konsequenten Ablehnung des Wunderbaren und Phantastischen. Ihre schwache Seite ist die gleiche wie die der Wissenschaft des 18. Jahrhunderts. Voltaires Universum ist ein statisches All ohne Evolution oder Entwicklung. Genau wie seine Vorstellung von Naturgeschichte durch seinen Widerstand gegen die Idee der Evolution verfälscht ist, so ist seine Vorstellung von der menschlichen Geschichte verfälscht durch die Suche nach unveränderlichen Prinzipien der Vernunft und des Verhaltens." 

John Henry Brumfitt: Die Geschichtsphilosophie Voltaires, in: Horst Baader (Hg.): Voltaire, Darmstadt 1980, S. 86-118, hier: S. 98 (zuerst Oxford 1958). 

 

"Voltaires Einstellung zur geschichtlichen Welt ist ähnlich derjenigen Montesquieus mehrschichtig, doch farbenreicher und schillernder. Er fängt gleich einer Linse die mannigfachen Strahlen des 18. Jahrhunderts auf, aber es ist seine Persönlichkeit, die ihnen erst ihre eigentliche Leucht- und Zündkraft verleiht. Während sich Montesquieus darstellerisches Bemühen um die Idee seines Hauptwerkes kristallisierte, hat Voltaire seine geschichtlich-philosophische Auffassung in allen möglichen Formen des geschriebenen Wortes - im Drama, dem Epos, der Streitschrift, der enzyklopädischen Zusammenfassung und der Geschichtsschreibung - zum Ausdruck gebracht. In der Geschichtsschreibung konnte sich sein Anliegen besonders wirkungsvoll entfalten; sie bot die Fülle an Einzelbeispielen, aber auch die große Linie, deren er bedurfte, um alle menschlichen Irrungen und Möglichkeiten aufzuzeigen."

Peter Stadler: Geschichtsschreibung und historisches Denken in Frankreich 1789-1871, Zürich 1958, S. 35. 

 

"Voltaire [...] sah sich zu Recht als Vorkämpfer einer neuen Art von Geschichtsschreibung. Er lehnte sich gegen die herrschenden Ideale und Formen der Historiographie auf, gegen übernatürliche Geschichte, enge politische oder biographische Chroniken und die unkritische Bejahung antiker Historiker; dagegen forderte und schrieb er eine weltliche, naturalistische Geschichte, die Leben und Geist der Völker, Kunst, Wissenschaft und Politik aufzeichnen sollte." 

Fritz Stern in: ders. (Hg.): Geschichte und Geschichtsschreibung. Möglichkeiten, Aufgaben, Methoden. Texte von Voltaire bis zur Gegenwart, München 1966, S. 39. 

 

"No one is likely to read Voltaire's history today for its factual content. His historical works - especially the ,Essai sur les mours' - are nevertheless fascinating illustrations of the attempt by a mind of exceptional power, supported by an encyclopaedic knowledge of the information available to an eighteenth-century intellectual, to explain man's past in terms of the preconceptions of the period. Voltaire's objective was to entertain and to instruct. If his reasonable guesses have often been invalidated by the research of specialists into more fields than any individual can now hope to encompass in his lifetime, history may have gained in accuracy but it had lost something in breadth and its ability to hold the attention of the intelligent non-historian." 

Norman Hampson in: John Cannon u.a. (Hg.): The Blackwell Dictionary of Historians, Oxford 1988, S. 436. 

 

"Great men are those who contribute to the progress of civilisation. Enlightened monarchs occupy a special place: through Louis XIV and Peter the Great, Voltaire became the principal ideologue of enlightened despotism. He conceived of history as a political weapon to be used against injustice, fanatism, and ignorance and was in favor of reforms that open the way to progress. Through the triple dimension of his historical work - critical history, history of civilisation, militant political history - Voltaire greatly stimulated historical research and thought in the whole of Europe in the second half of the eighteenth century." 

Lucien Boia in: ders. (Hg.): Great Historians from Antiquity to 1800, New York u.a. 1989, S. 162. 

 

"Der ,Essai sur les m o urs', Voltaires größtes Geschichtswerk, sollte [...] eine gänzlich neue Geschichtsdarstellung sein, ein übernationales, alle Eurozentrizität weit hinter sich lassendes Werk der ,Universalhistorie', in dem der ,Geist der Nationen', vor allem aber ,les m o urs' den Hauptgegenstand ausmachen sollte, also das wirkliche Leben der Menschen, der Völker einschließlich von Kultur, Wissenschaft und Technik, die dieses Leben bestimmen - und in dem die Frage nach der Durchsetzung des Fortschritts, das heißt der aufgeklärten Vernunft, den Maßstab für Auswahl und Bewertung abgeben sollte. Soviel, nur um anzudeuten, daß das Konzept der ,philosophie de l'histoire' mitten aus der historischen Arbeit heraus entstanden ist [...]. Damit ist auch klar, was das Wort bedeuten sollte, nämlich: ,histoire philosophique', also Geschichte nach Maßstab der Aufklärung, Ausweis eines aufklärerischen Umgangs mit der Vergangenheit, nicht mehr eines christlichen, wie Bossuet ihn gepflogen hatte." 

Jürgen von Stackelberg: Über Voltaire, München 1998, S. 48f. 

 

"Für Voltaire war die Menschheits-Geschichte wesentlich Kultur-Geschichte, er deutete sie als eine allmähliche, ständig von Rückfällen bedrohte Entwicklung zur Herrschaft der Vernunft." 

Beate Gödde-Baumanns in: Rüdiger vom Bruch/Rainer A. Müller (Hg.): Historikerlexikon. Von der Antike bis zur Gegenwart, München 2002², S. 351.

 

Biografie

21.11.1694 

Geboren als François-Marie Arouet und drittes (überlebendes) Kind des königlichen Notars François Arouet und der adligen Marie-Marguerite Arouet, geb. Daumart de Mauléon in Paris 

1710 

Aufnahme in die aufgeklärte Gesellschaft des "Temple" 

1713 

Page des französischen Gesandten in Den Haag, nach kurzer Zeit Rückkehr nach Paris und Beschäftigung in einer Anwaltskanzlei 

1716 

Erster Verweis aus der Stadt 

1717-1718 

Inhaftiert in der Bastille 

1718-1726 

Karriere als Hofdichter 

1726-1729 

Englandaufenthalt 

1729-1734 

Nach der Rückkehr nach Frankreich erfolgreicher Dramatiker, Schriftsteller und Geschäftsmann 

1734-1749 

Niederlassung auf Schloss Cirey (Champagne), Verbindung mit der Marquise de Châtelet 

 

1745 

Ernennung zum Hofhistoriographen 

1746 

Wahl in die Académie Française 

1750-1753 

Gast Friedrichs des Großen auf Schloss Sanssouci in Potsdam 

1753 

Voltaire wird auf Veranlassung Friedrichs II. von Preußen fünf Wochen lang in Frankfurt am Main festgehalten 

1755 

Rückzug auf Schloss Les Délices bei Genf und Verbindung mit seiner Nichte Marie-Louise Denis, die seine ständige Hausgenossin wird 

1758-1778 

Der Landsitz Ferney am Genfer See wird Voltaires Alterssitz 

30.05.1778 

Voltaire stirbt in Paris 

1791 

Überführung der Gebeine ins Panthéon 

 

Werke (Auswahl)

1719 

Odipe, Paris 1719 

1723 

La Ligue ou Henri le Grand, Genève 1723 (als "La Henriade", London 1728 

1731 

Histoire de Charles XII, Roi de Suède, Rouen/Basel 1731 [unvollst.] 

1733 

Letters concerning the English Nation, London 1733 (frz.: Lettres philosophiques ou Lettres écrites de Londres sur les Anglais, Amsterdam 1734) 

1733 

Zaïre, Rouen/Paris 1733 

1736

La mort de César, Paris 1736 

Alzire, ou Les américains: tragédie, Amsterdam 1736 

1740 

La métaphysique de Neuton, ou Parallèle des sentiments de Neuton et de Leibnitz, Amsterdam 1740 

1742 

Le fanatisme, ou Mahomet le prophète, Brüssel 1742 

1744 

La Mérope française avec quelques petites pièces de littérature, Paris 1744 

1747 

Memnon. Histoire orientale, Paris 1747 

1748 

Zadig, Nancy 1748 

1751-1752 

Le siècle de Louis XIV, Berlin 1751-1752 

1752 

Micromégas, London 1752 

1755 

L'Orphelin de la Chine, Paris/Genève/Amsterdam 1755 

La pucelle d'Orléans: poème divisé en quinze livres, Louvain 1755 

1756 

Essay sur l'histoire générale et sur les mours et l'esprit des nations, depuis Charlemagne jusqu'à nous jours, Genève 1756 

La religion naturelle: poème en quatre parties, Genève/Paris 1756 

Poème sur le désastre de Lisbonne, Paris 1756 

1759 

Candide, ou l'Optimisme, o.O. 1759 

1761-1763 

Histoire de l'empire de russie sous Pierre-le-Grand, 2 Bde., Genève 1761 u. 1763 

1763 

Traité sur la Tolérance à l'occasion de la mort de Jean Calas, Genf 1763 

1764 

Dictionnaire philosophique, Paris 1764 

1767 

L'Ingénu, Histoire véritable tirée des manuscrits du Père Quesnel, Utrecht 1767 

1768 

L'homme aux quarante écus, Paris 1768 

La princesse de Babilone, Genève 1768

1769 

Histoire du Parlement de Paris, Amsterdam 1769 

1770 

Précis du siècle de Louis XV, Genève 1770 

1776 

La Bible enfin expliquée par plusieurs aumôniers de S.M.L.R.D.P., Genève 1776 

1783-1789 

de Beaumarchais, Pierre Augustin Caron (Hg.): Ouvres complètes, 70/93 Bde., Kehl 1783-1789 

1825-1830 

Gleich, Ferdinand/Theodor Hell (Übersetzung): Gesammelte Werke, 30 Bde., o.O. 1825-30 

1877-1885 

Moland, Louis (Hg.): Ouvres complètes, 52 Bde., Paris 1877-85 

2004 

Boudin, René Daniel: O uvres complètes de Voltaire (CD-Rom), Naintre/France 2004 

 

Sekundärliteratur

Baader, Horst (Hg.): Voltaire, Darmstadt 1980. 

Bergner, Tilly: Voltaire: Leben und Werk eines streitbaren Denkers. Biographie, Berlin 1978². 

Bestermann, Theodore: Voltaire, New York 1969. 

Bitter, Rudolf von: Voltaire. Leben und Werk in Daten und Bildern, Frankfurt/Main 1978. 

Boia, Lucien: Art. "Voltaire", in: ders. (Hg.): Great Historians from Antiquity to 1800, New York u.a. 1989, S. 160-162. 

Brandes, Georg Morris Cohen: Voltaire und sein Jahrhundert, 2 Bde., Berlin 1923. 

Brockmeier, Peter/Roland Desné/Jürgen Voss (Hg.): Voltaire und Deutschland: Quellen und Untersuchungen zur Rezeption der französischen Aufklärung, Stuttgart 1979. 

Brumfitt, John Henry: Voltaire, historian, London 1958. 

Carlyle, Thomas: Voltaire, London 1827. 

Charpentier, Michel/Jeanne Charpentier: Voltaire, Paris 1991. 

Friedell, Egon: Kulturgeschichte der Neuzeit, München 1989 (ND der Ausgabe München 1927-31). 

Gallmeister, Petra (Hg.): Das Jahrhundert Voltaires. Ein Lesebuch zur Aufklärung am Vorabend der Französischen Revolution, Rastatt 1989. 

Gay, Peter: Voltaire's politics. The poet as realist, New York 1959. 

Gödde-Baumanns, Beate: Art. "Voltaire", in: Rüdiger vom Bruch/Rainer A. Müller (Hgg.): Historikerlexikon. Von der Antike bis zur Gegenwart, München 2002², S. 351. 

Gooch, George Peabody: History and Historians in the Nineteenth Century, London /New York/Toronto 1952. 

Graetz, Heinrich: Voltaire und die Juden, in: Monatsschrift für Geschichte und Wissenschaft des Judentums 11, Breslau 1868, S. 161-179, 200-224. 

Hampson, Norman: Art. "Voltaire, François-Marie Arouet", in: John Cannon u.a. (Hg.): The Blackwell Dictionary of Historians, Oxford 1988, S. 435-436. 

Holmsten, Georg: Voltaire (rowohlts monographien 173), Reinbek 1971 

Mailhos, Georges: Voltaire, témoin de son temps, Paris 1985.

Mervaud, Christiane: Voltaire et Frédéric II, une dramaturgie des lumières 1736-1778, Oxford 1985. 

Orieux, Jean: Voltaire ou la royauté de l'esprit, Paris 1966 (dt.: Das Leben des Voltaire, Frankfurt/Main 1994). 

Pomeau, René: D'Aroeut à Voltaire. 1694-1734, Oxford 1988. Revue d'Histoire littéraire de la France 79, Paris 1979, S. 179-500 (Bibliographie). 

Stackelberg, Jürgen von: Über Voltaire, München 1998. 

Stadler, Peter: Geschichtsschreibung und historisches Denken in Frankreich 1789-1871, Zürich 1958. 

Stern, Fritz (Hg.): Geschichte und Geschichtsschreibung. Möglichkeiten, Aufgaben, Methoden. Texte von Voltaire bis zur Gegenwart, München 1966, S. 39-49. 

Trevor Mason, Haydn: Voltaire. A biography, Baltimore 1981. 

Weischedel, Wilhelm: Voltaire, in: Rudolf Stadelmann (Hg.): Große Geschichtsdenker, Tübingen/Stuttgart 1949, S. 149-172. 

Winklehner, Brigitte (Hg.): Voltaire und Europa, Tübingen 1998. 

Links

a) Quellen 

 

Odipe 

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-89897
Nach der Auflage Paris 1877
Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

La Henriade 

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-70173
Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

Lettres philosophiques ou Lettres écrites de Londres sur les Anglais 

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-72251
Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

Alzire, ou Les américains: tragédie 

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-89867Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

La métaphysique de Neuton, ou Parallèle des sentiments de Neuton et de Leibnitz 

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-95219
Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

Le fanatisme, ou Mahomet le prophète 

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-89893
Nach der Auflage Paris 1877
Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

La pucelle d'Orléans: poème divisé en quinze livres 

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-89880
Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

Essay sur l'histoire générale et sur les mours et l'esprit des nations, depuis Charlemagne jusqu'à nous jours 

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-89872
Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

La religion naturelle: poème en quatre parties 

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-89881
Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

Poème sur le désastre de Lisbonne

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-89898
Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

Candide, ou l'Optimisme 

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-70445
Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

Histoire de l'empire de russie sous Pierre-le-Grand 

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-89873
http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-89874
Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

Dictionnaire philosophique 

http://www.voltaire-integral.com/00Table/table.htm
Volltext aus "CDROM des O uvres complètes de Voltaire"
Anbieter: René Daniel Boudin, Naintre/France, 2004.

 

L'homme aux quarante écus 

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-89890
Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

La princesse de Babilone 

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-71526
Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

Histoire du Parlement de Paris 

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-89876
Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

Précis du siècle de Louis XV 

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-89899
Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

La Bible enfin expliquée par plusieurs aumôniers de S.M.L.R.D.P. 

http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-89878
Anbieter: Gallica (Bibliothèque nationale de France).

 

O uvres complètes de Voltaire 

http://www.voltaire-integral.com
zahlreiche Werkpassagen aus "CDROM des O uvres complètes de Voltaire"
Anbieter: René Daniel Boudin, Naintre/France, 2004.

 

b) Sekundärinformationen 

 

Dokumentation 

http://www.lucidcafe.com/library/95nov/voltaire.html
Biografie mit zahlreichen Linkverweisen (Websites, E-Texte, Literatur, Videos u.a.)
Anbieter: Robin Crew, Lucid Interactive.

 

Portal: "The Voltaire Society of America " 

http://www.whitman.edu/VSA/
Bilder, E-Texte, Bibliographien, Websites u.a. Ziel des Portal ist "to foster the spirit of the Enlightenment [.] as exemplified by the life of Voltaire and as reflected in the beliefs of his contemporaries, the founders of the United States" (ebd.).
Anbieter: The Voltaire Society of America , New York .

 

Lexikonartikel  

http://www.bautz.de/bbkl/v/voltaire.shtml
Anbieter: Klaus-Gunther Wesseling, Biographisch-Bibliograpisches Kirchenlexikon, Bd. XIII, 1998.

 

Biografie 

http://www.pompadour.historicum.net/themen/biographien/voltaire.html
Biografischer Beitrag im Rahmen des Themenportals "Madame Pompadour und ihre Zeit"

Anbieter: historicum.net. 

 

Biografie 

http://www.frankreich-experte.de/fr/6/lit/voltaire.html
Infos zu Leben und Werk
Anbieter: Gert Pinkernell, 2003.

 

Biografie 

http://www.km-regensburg.de/kmr/projekt/projekt2000/Candide/voltaire.htm
Biografie mit thematischem Schwerpunkt der "Candide"
Anbieter: Hochschule für Katholische Kirchenmusik und Musikpädagogik Regensburg.

 

Biografie 

http://www.preussen-chronik.de/personen_jsp/period=1.html
Biografie, ein thematischer Schwerpunkt ist der Aufenthalt Voltaires bei Friedrich II. auf Sanssouci
Anbieter: Preußen-Chronik, Hg.: ORB.online.

 

Biografie 

http://kirjasto.sci.fi/voltaire.htm
Biografie mit Werkverzeichnis und Literaturliste (englisch)
Anbieter: Kuusankosken Kaupunginkirjasto, Finnland.

 

Kurzbiografie 

http://www.academie-francaise.fr/les-immortels/francois-marie-arouet-dit-voltaire
Kurzbiografie und Bibliographie
Anbieter: Académie Fran ç aise.

 

"Voltaire verhaftet man nicht" 

http://www.opusforum.org/weblogs/rhein-main_archiv/000196.html
Beitrag zur Inhaftierung Voltaires in Frankfurt am Main im Juni/Juli 1753
Anbieter: Sabine Hock, Rhein-Main/Weblog für das Rhein-Main Gebiet.

 

Carl-Josef Virnich 

23.04.2004 

 



Erstellt: 01.03.2006

Zuletzt geändert: 07.08.2013